Nasa lança sonda para estudar interior de Marte e detectar terremotos - WSCOM

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Internacional

05/05/2018


Nasa lança sonda para estudar interior de Marte e detectar terremotos

Missão inédita tenta descobrir características da crosta, manto e núcleo do planeta vermelho, além de medir as atividades sísmicas e analisar vulcões

Foto: autor desconhecido.

A agência espacial americana (Nasa) iniciou neste sábado (5) uma inédita missão para estudar o interior de Marte. Um sismógrafo, instrumento que detecta e registra as vibrações, foi lançado nesta manhã rumo ao planeta vermelho.

A decolagem partiu da Base da Força Aérea de Vanderberg, na Califórnia, às 4h05, do horário local. Foi a primeira vez que a Nasa usou a plataforma na costa oeste dos Estados Unidos para um lançamento interplanetário.

A Nasa quer ver o que está abaixo do solo de Marte e ser pioneira em detectar terremotos além da Terra e avaliar o impacto dos meteoritos. Chamada de InSight, a missão será a primeira a escavar profundamente a crosta do planeta, indo 15 vezes mais longe do que qualquer outra missão. Além disso, outros objetivos científicos da Nasa são:

  • Determinar a espessura e estrutura da crosta
  • Determinar a estrutura e composição do manto
  • Determinar o tamanho, composição e estado físico do núcleo
  • Determinar o estado térmico do interior de Marte
  • Medir a taxa e a distribuição das atividades sísmicas
  • Medir a taxa de impacto dos meteoritos na superfície

Como é a sonda?

  • Tem 1,76 metro de altura, 2,64 metros de diâmetro e 3,40 metros de envergadura;
  • Tem um braço robótico para pegar instrumentos;
  • Tem uma câmera no braço robótico e uma câmera na parte da frente, que devem fazer imagens coloridas de 1024 x 1024 pixels.

Depois de sair da Terra, a viagem até o planeta vizinho vai durar cerca de seis meses. A chegada está prevista para 26 de novembro deste ano – serão 485 milhões de quilômetros (distância até Marte no dia 5 de maio). As pesquisas da agência espacial deverão ocorrer até o dia 24 de novembro de 2020, mesmo período de 1 ano e 40 dias marcianos.

Outra coisa que os cientistas querem observar é a formação dos vulcões no planeta vermelho. Marte tem um planalto de 4 mil quilômetros de diâmetro, o Tharsis, com alguns dos maiores vulcões do sistema solar. Assim como em muitos planetas rochosos, o calor escapa da parte central e impulsiona a formação dessas estruturas geográficas.

Para conseguir avanços com a InSight, a agência investiu US$ 813,8 milhões (R$ 2,8 bilhões). Desse valor, US$ 163,4 milhões foram investidos apenas no veículo e serviços de lançamento.

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